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【天下新聞】三藩市: 研究發現基因突變可能造就新冠病毒超級避疫者

2022年9月13日 (天下衛視記者報導)

新冠肺炎已影響全球人類生活兩年半之久,但在鋪天蓋地的疫情之中有些人似乎多次接觸病毒卻依然沒被感染。全國公共電台最近的一項報道探討了這些被稱爲“超級避疫者”(superdodger)的現象。

二十多年前研究愛滋病毒時有科學家已經發現基因突變是免疫因素之一,因此在新冠病毒成爲大流行病之後有研究也遵循這個方向去探索。三藩市加州大學UCSF的免疫遺傳學者Jill Hollenbach帶領一個團隊投入超過兩年時間希望解開謎團他們並未發表書面報告,但看來已經有了頭緒。Hollenbach的研究組發現基因突變也可能是“超級避疫者”形成因素之一。雖然突變未必能阻擋新冠病毒感染細胞,但可以預防出現新冠肺炎症狀。

三藩市加大的學者專門研究了病毒檢測陽性,但無症狀的患者在分析超過1400人的DNA核酸之後發現有基因突變可以幫助患者清理新冠病毒而速度之快令患者身體沒有機會出現症狀。Hollenbach的團隊發現如果某種突變發生在名爲HLA的基因尤其是在感染初期感染者沒有症狀的機會是差不多十倍。這項發現曾在去年10月在網上做過介紹。一般的免疫流程是每當新冠病毒進入細胞時HLA基因會向免疫系統發出信號激發身體製造對抗病毒的武器,包括抗體和針對新冠病毒的T細胞。

當這些武器彈藥充足時清理感染容易得多但製造這些武器需要時間因此症狀可以乘虛發作。在今年夏天Hollenbach的團隊展示當HLA基因有某種突變時有些人可以預先將T細胞架起鎖定新冠病毒一遇到入侵就迎頭痛擊於是無須前置時間去準備武器因爲彈藥已經就位。不過關鍵的因素是HLA突變也就是製造專門T細胞的前提是身體要先被其他冠狀病毒感染。

Hollenbach指出大部分人在一生之中總會接觸過一般的感冒冠狀病毒而身體也會製造T細胞去對抗這些感冒。如果運氣好的話也出現HLA突變那麽這些T細胞也可以打擊新冠肺炎病毒。Hollenbach認爲這純粹是運氣不過這種突變也並不罕見她和團隊估計十個人就會有一個人產生這種突變其中無症狀的機會是五分之一。另一間大學Rockefeller University的學者在繼續探索是否有超級避疫者的真正基因並為研究尋找參與實驗者


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