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屋崙華埠『藍天使』義工巡邏隊背後的故事

(天下衛視三藩市 《坐觀天下》專題報導)

根據屋崙警察局公佈的2021年犯罪報告,和2020年相比,屋崙市2021年的整體犯罪率上升8%,其中各種形式的暴力事件有3559宗。


2021年1月31日,屋崙華埠一名91歲長者在步行途中,被人無故推倒在地,事件被報導後引來各方關注,連著名影星吳彥祖和金大為都提出要懸賞 $25000捉拿兇徒,而且當時正值農曆新年,華埠在那之後更是不斷出現各種暴力搶劫事件。在整個華埠籠罩着一片恐慌情緒的情況下,有商戶提議自發組織一支義工巡邏隊,幫助華埠居民能安心度過農曆年,而身為屋崙華埠商家之一的鄺偉,也成為了這支義工巡邏隊的隊長。

鄺隊長:“因為在去年1月份的時候,這個市議會刪減了警察預算後,警察就少了很多,有時候甚至在唐人街沒有看見一個警察。那時候治安就非常惡劣,甚至一天有發生4-5宗搶劫案,那我們商戶就互相動員大家抱團。在2月6日,我們就正式走上街頭,那時候是比較危險的時候。”


這支由商家自發組建的巡邏隊,剛開始時每天從早上10時開始巡邏,一直到下午5時才結束,本來計劃過完農曆新年後就解散,但是由於華埠治安在過完年後依然沒有改善,義工隊的成員都選擇了繼續堅持下去,後來他們更有了一個名字,民眾稱他們為『藍天使』。鄺隊長說:“參加來捐款 50塊 100塊這樣捐,組成這個巡邏隊的時候有7,80戶商家來參加,但參加的隊員是僅是15,16名。”


隨著後來隊伍不斷壯大,很多義工不但願意放下店裡生意參與巡邏,有些人更是帶着全家一起參與。本身是華埠商家,也是藍天使義工的Linda就是其中一個例子。她表示:“我先生從(去年) 2月6日到現在一直在這個團隊,我女兒,我有些親戚都有來參加這個團隊。兩年多的疫情,真的看到我們同胞受很多苦難,看到每天那個報導都是搶啊,打啊,被殺害啊,就有一種我們民族好像要團結起來這樣的感覺。”


從去年最初的十幾人,到今天藍天使義工巡邏隊已經有將近90名隊員。那麼在這一年多的巡邏當中,藍天使的義工有沒有遭遇過哪些危險的情況呢? 鄺隊長說:“最危險還是去年的上半年,最危險試過面對面在很短的距離,拿出匕首來挑釁我們,然後上次在富國銀行有人想搶劫我們華人同胞,我們藍天使上去制止了以後,他衝回車裡說要拿槍對付我們。”

因為義工團隊沒有辦法配槍,面對各種未知的可能性和危險情況,為了能夠在巡邏過程中確保隊員的安全,在沒有政府資助的情況下,團隊在巡邏時所需要的各種裝備,像是購買防刺制服,對講機,哨子,胡椒噴霧,空氣喇叭等器材的資金,都是由華埠的商家合力捐贈。以空氣喇叭為例,鄺隊長說:“然後他們一按喇叭響的時候,我們很多商戶 鄰居之間就會衝出來,這個就是很大的改變。”


為了保護大家的安全,鄺隊長也表示絕對不會安排一兩個人小規模巡邏,每次出任務都要保持至少20人左右的隊形,每兩人並排為一行,所有隊員在巡邏過程中,也要全程維持隊形和紀律。他表示:“我們巡邏的時候前後是男的隊員,女孩子在中間,然後就是隊員在巡邏的時候要精神抖擻。不要聊天,不要看手機,當你發現了危險的時候,那些歹徒和搶匪也發現了你。那種情況,事實上就是在阻止了犯罪的發生。到今天為止我們阻止和驅趕了一些類似於砸汽車玻璃,或者是偷竊的案件大概有100起。”


義工隊成員Linda在今年3月份,曾經在她位於富興中心的店裡被一名非裔騷擾。對方在門口一直指著她破口大罵,並且破壞附近一些商舖放在門外的廣告牌,讓Linda當時感到非常害怕。回憶起此事時,她表示:“其實有些時候,他們過來呀怎樣,他們過來你店裡騷擾那些是常有的事,以前我們中國人都是大家各掃門前雪,不想多事對不對,但是現在通過這兩年的疫情,也有看到我們的同胞被人欺負,我們就有一種抱團生存的感覺,我覺得是這樣。”


陳巧倫是屋崙華埠商會的行政主任,她見證了藍天使義工隊的整個歷程。作為商會的代表,她也和藍天使的義工隊員們緊密合作,為他們提供所需要的支持。她表示:“商會的話,就是看有甚麼可以幫助他們。有甚麼樣的資源,例如說有什麼樣的配備啊,哨子啊 可以派給他們。像有時候我們需要一些巡邏的服務,就像我們剛剛舉辦完的街會,藍天使就跳出來說,沒關係我們會來幫你們巡邏。”

陳巧倫認為藍天使義工隊,願意犧牲休息時間在華埠巡邏,不但在實際行動上幫助了華埠居民,他們更把商家和居民都凝聚在了一起,讓人們更加團結 。她補充道:“真的也是非常的感動,我那時候也是在街會上看到他們巡邏,也是老的帶著小的,男的陪著女的 大家一起走。雖然說巡邏好像聽起來很嚴格,可是其實無形之間真的把整個華埠,大家的心力都凝聚在一起了。”


目前藍天使義工隊依然在華埠定期組隊巡邏。他們堅持的動力,是希望華埠這個他們生活生存的地方,能夠早日恢復往日的生機,讓商戶 居民 和到此消費的遊客,都能對這座城市和華埠重拾信心,對此鄺隊長也寄望:“但是現在已經變得好的現象就是說,幾個月警察局的記錄裡面叫做零搶劫,這是一個很好的現象。所以華人社區之間現在大家守望相助,然後已經改變了很多,希望有更多華人同胞能來華埠消費。”


屋崙警察局目前有680名警員,但由於暴力事件的不斷發生,屋崙市的商家和社區領袖也再次向市府和警察局請願,要求增加警力至900位警員。

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